国际航空运输协会(IATA)的数据显示,2017年中国的航空公司的乘客数量将是35年前的140倍。2016年,中国航空公司载客量为4.88亿人次,2015年增长12%。今年,航空公司开通了260条新的国际航线。海外目的地的客运量增长23%,达到5160万人次,超过国内航线43610万人次,同比增长11%。

主要原因是中国的经济增长。由于能够花更多的钱,中等收入的中国公民比那些生活在较贫穷国家的人能飞七倍多的飞机。统计数据显示国内飞行活动是频繁的,但出境旅游业每年都在增长,包括亚太地区,以及俄罗斯和欧洲。

中国的国内生产总值增长已经放缓,但中国经济仍然非常强劲和具有竞争力。经济增长的关键驱动力是从投资转向消费,迫使乘客数量增长。国际航空运输协会(IATA)预计,2022年,中国乘客市场(以往返国内的始发地-目的地乘客计算)将成为世界上最大的乘客市场。目前最大的航空市场是美国,2016年运输了8.23亿乘客。